L’astronome de la NASA ne croit pas qu’Oumuamua soit un vaisseau extraterrestre

Une guerre de concepts a lieu dans la communauté scientifique et l’objet interstellaire ‘Oumuamua est au centre. D’un côté, un scientifique prestigieux a déclaré il y a quelque temps qu’il pourrait s’agir d’un vaisseau extraterrestre endommagé. Cependant, un autre chercheur a maintenant donné une nouvelle explication très différente de la possible origine artificielle et extraterrestre.

Depuis qu’il a été détecté pour la première fois par notre système solaire, l’objet interstellaire appelé ‘Oumuamua est une source de grand intérêt scientifique.

Outre son origine extrasolaire, le fait qu’il ait réussi à défier le temps de la classification a donné lieu à des théories intéressantes. Certains ont suggéré qu’il s’agissait d’une comète ou d’un astéroïde, mais il a même été suggéré qu’il pourrait s’agir d’un vaisseau spatial interstellaire.

Cependant, une étude récente peut offrir une synthèse de toutes les données contradictoires et révèle une nature différente d’Oumuamua.

Restes d’une comète ?

L’étude a été réalisée par le célèbre astronome Zdenek Sekanina, du laboratoire de propulsion par réaction de la NASA, qui a suggéré qu‘Oumuamua est le vestige d’une comète interstellaire qui s’est brisée avant de faire son passage le plus proche du Soleil (périhélie), laissant derrière elle Objet rocheux en forme de cigare.

Après avoir travaillé avec JPL pendant près de 40 ans, où il s’est spécialisé dans l’étude des météores, des comètes et de la poussière interstellaire, le Dr Sekanina n’est pas étranger aux objets célestes. En fait, son travail comprend des études novatrices sur la comète de Halley, l’événement de Tunguska et la séparation et l’impact de la comète Shoemaker-Levy 9 sur Jupiter.

Sa dernière étude, intitulée “1I / ‘Oumuamua, débris d’une comète interstellaire naine qui s’est désintégrée avant le périhélie “, a récemment été publiée en ligne. Sekanina y traite de la possibilité que les observations qui ont commencé en octobre 2017 avec le télescope à enquête panoramique et le système de réponse rapide 1 (Pan-STARRS-1) constituaient en réalité un fragment de l’objet d’origine entré dans notre système début 2017.

Pour commencer, Sekanina fait référence à une enquête précédente d’un autre astronome célèbre, John E. Bortle, qui indique comment des comètes faibles dans des orbites quasi paraboliques qui les rapprochent de plus d’une UA du Soleil vont probablement se désintégrer subitement peu de temps avant leur arrivée au périhélie. Des enquêtes ultérieures, selon Sekanina, indiquent également que, dans certains cas, un fragment considérable pourrait être laissé pour compte.

Grains de poussière avec une forme exotique.

Comme il l’affirme dans son étude, ce fragment ressemblerait à “un agrégat dévolatilisé de grains de poussière en vrac pouvant avoir une forme exotique, des propriétés de rotation particulières et une porosité extrêmement élevée, tous acquis au cours de la désintégration”. Si cela semble familier, c’est parce que la description correspond parfaitement à ‘Oumuamua.

Par exemple, l’une des premières choses que les astronomes ont déterminées sur ‘Oumuamua (mis à part le fait que ce n’était probablement pas une comète) était que sa forme était plutôt étrange. Sur la base des lectures acquises sur le très grand télescope (VLT), une équipe de chercheurs a déterminé qu’Oumuamua était un objet allongé, probablement composé de matériaux rocheux.

Cela a été suivi d’une étude réalisée en 2018 par Wesley C. Fraser, qui a révélé que, contrairement aux petits astéroïdes et aux planétésimaux du système solaire (qui ont des tours périodiques), le tour d’Oumuamua était chaotique.

À ce moment-là, l’équipe a conclu que c’était une indication de collisions passées. Mais selon l’évaluation de Sekanina, cela pourrait être le résultat de la désintégration de l’objet d’origine.

Contrairement à une comète.

Sekanina a ensuite fait des comparaisons avec C / 2017 S3 et C / 2010 X1 (Elenin), deux comètes qui ont connu une désintégration lorsqu’elles ont atteint leur périhélie.

Dans les deux cas, la désintégration de ces comètes impliquait un événement explosif et la libération d’une “poudre d’agrégat spongieux monstrueux”. Sekanina en déduit que ‘Oumuamua ne subirait pas de dégazage et serait soumis aux effets de la pression du rayonnement solaire.

Encore une fois, cela est tout à fait conforme aux observations faites par ‘Oumuamua. Comme l’ont souligné le professeur Loeb de l’Université Harvard et le Centre d’astrophysique Harvard-Smithsonian (CfA) dans l’un des nombreux articles de recherche sur le sujet, l’accélération de ‘Oumuamua à la sortie du système solaire ne peut être attribuée au dégazage. (Comme indiqué ci-dessus suggéré).

En bref, si la composition de ‘Oumuamua comprenait des matières volatiles (comme de l’eau, du dioxyde de carbone, du méthane, de l’ammoniac, etc.) en tant que comète, elle aurait subi un dégazage à l’approche de notre Soleil, ce qui aurait été visible lorsqu’il a été détecté après le périhélie. Cependant, ce n’était pas le cas, ce qui posait la question de savoir comment la pression de rayonnement pouvait être responsable de son accélération.

À ce moment-là, le professeur Loeb a suggéré qu’une explication possible à cela serait que ‘Oumuamua était un objet artificiel, similaire au concept de “voile légère” actuellement développé par Breakthrough Starshot.

Mais comme le fait valoir Sekanina, ce comportement pourrait résulter du fait que ‘Oumuamua appartient à une classe d’objets non étudiée auparavant et soumise à une pression de radiation.

Depuis que des questions se posent sur la véritable nature de ‘Oumuamua, les scientifiques ont insisté sur la nécessité d’études supplémentaires. Des occasions de le faire pourraient bientôt se présenter, car des recherches récentes ont montré qu’il pourrait y avoir des milliers d’objets interstellaires ayant visité notre système solaire dans le passé et qui ont été capturés par leur gravité.

Des recherches supplémentaires ont même permis de localiser des objets pouvant être d’origine interstellaire.

Le Dr Sekanina est du même avis et dit que des études supplémentaires devraient être menées pour limiter le moment et le lieu de désintégration de la comète qui a donné naissance à ‘Oumuamua.

De cette manière, nous pourrions en apprendre plus sur l’origine de cette comète et sur les conditions de son système d’origine.